REVIEW
embrace foolish love
nape's
MUSIC 2021.06.24 Written By 阿部 仁知

潤沢な余白に淡くまどろみながら

おそらくリスナーのバックグラウンドの数だけそれぞれのイメージが浮かんでくるだろう。福岡に行ったことのない僕は、少し湿気のあるサウンドから街の様子をイメージする。浪漫革命のサウンドに僕がよく行く京都木屋町の情景を重ねるように、福岡で暮らす人々もまた日々の情感をこの作品に重ね合わせるのだろう。福岡の4人組バンド nape’s の1stミニアルバム『embrace foolish love』には、人々のイメージを喚起する潤沢な余白が広がっている。

 

クールで洒落ているけど、どことなく野暮ったい。そんなところには Yogee New Waves やスカートといった東京インディーの系譜も感じるが、本作を聴いて僕がまず驚かされたのは日本語の距離感だ。簡素な言葉選びでゆったりと歌う中山(Gt / Vo)だが、その実抽象的なメタファーが多用され、ぼんやりと浮かぶように僕らを包みこむ。例えば、一発でクセになるリフに乗せて、〈いけすかないわね かっこつけているつもりなの〉(筆者聞き起こし)など女性の話し言葉で曲が展開されていく “madonna” 。特定の誰かではなく偶像的な「あなた」を思い起こさせる様は And Summer Club の “Surfer Girl” にも似たものを感じさせるが、ネイティブではない僕らにとってそれ自体が余白となる英詞と違い、すべて意味がわかる簡素な日本語詞でそれをやってのけるのはなんとも老練さを感じさせるではないか。

 

そのことを思った時に、中山が「普段はぼんやりと楽曲を制作していますが、今回は特別な思いを込めて制作しました」と語る “planet” の響きも興味深い。ドリーミーなギターサウンドと打ち込みトラックに乗せて歌う、「正義」の危うさとほんのりとしたアイロニー。昨今の時世に対する中山の不安や焦燥感が歌詞から感じ取れるが、指向性が与えられることで余白の潤沢さが狭まるのではなく、むしろ SNS の喧騒や人種差別といったそれぞれの問題意識が想起されていく。それでいて決してシリアスに響かせないのも nape’s の驚くべきところだろう。

そして、打ち込みと生音を巧みに織り交ぜるビートメイクも含め、バンドでありながらどことなくトラックメイカー気質を感じさせるのも本作の特徴だ。例えば “tekitou” で、ゆったりと展開したかと思えば突如ハットの手数を増やしスウィングするリズム。そしてハイトーンに切り裂くようなオルタナ風味のリフと、どこにも属さないリズムを刻むもう一本のギター。そんなさりげないポリリズムがギターとベースのユニゾンで昇華される展開はまさに「良い加減」というところだが、アプローチは違えど Mom の提唱する「クラフト・ヒップホップ」と共鳴するものを感じさせてくれる。そしてそこには、Rin音やクボタカイ、yonawo とも共通した、東京インディーの潮流を素直に受け取り風土と馴染ませるような、大阪とも違う地方中核都市・福岡のシーンの盛り上がりの一端を見出すことができるかもしれない。

 

デモ音源のような弾き語りの雑味が、眠たげな歌唱によって日々のささやかな願いへとつながる “heiwa”(アルファベット表記もまたいい余白になっている)や、坂田(Ba)との共作で淡い逃避願望にまどろむ “echo” でも、さまざまな可能性の引き出しを見せてくれた nape’s 。全国に羽ばたく姿が楽しみでならないが、僕にとって未知の街の情感をイメージさせてくれるサウンドを聴いていると、まずは現地のライブに確かめに行きたい。そんなことを思わせてくれる作品だ。

 

embrace foolish love

 

アーティスト:nape’s
仕様:CD / デジタル
発売:2021年5月12日
価格:¥1,650(税込)
レーベル:FRIENDSHIP.

収録曲

1. planet
2. madonna
3. tekitou
4. happy in the room
5. heiwa
6. highlight
7. echo

nape’s

 

中山晴久(Gt / Vo)、坂田圭志(Ba)、西岡諒悟 (Dr)、二間瀨紗耶(Gt)からなる、福岡を拠点に活動する4人組バンド。2018年の結成後、メンバーチェンジも経ながら『youth』(2019年)、『rum raisin』『mayakashi』(ともに2020年)の3枚のEPをリリース。近年脚光を浴びる福岡シーン期待の存在として注目される。2021年、1stミニアルバム『embrace foolish love』をリリース。

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